Sinds de crisis van 2008 is er steeds meer discussie ontstaan over de beloningen van topmannen in het bedrijfsleven. Het voorgestelde besluit van de Raad van Commissarissen van ING om topman Ralph Hamers vanaf komend jaar 50% meer te laten verdienen, stuitte op een storm van kritiek.[1]

De Raad van Commissarissen voerde als belangrijkste reden voor deze drastische salarisverhoging aan dat “Ralph Hamers Eredivisie is, maar Jupiler League werd betaald”. “Als ING niet genoeg betaalt, verdwijnt er talent naar het buitenland en wordt het moeilijker om talenten aan te trekken.”[2]

De vakbond beklaagt zich over dit besluit in niet mis te verstane bewoordingen: “Het ouderwetse graaien begint. ING had ook kunnen zeggen: In Nederland doen we het anders dan in andere landen. De bank is in stand gebleven door belastingbetalers, dus nemen we onze maatschappelijke verantwoordelijkheid.”, aldus Ike Wiersinga van CNV vakmensen.[3] Deze aantijging wordt door de bank gepareerd met het argument dat de ‘reddingsleningen’ van de Staat door ING ruimschoots zijn terugbetaald, inclusief rente.[4]

Bij meer loonsverhogingen van topmannen wordt als belangrijkste reden opgevoerd dat de beloning van de topman achterblijft bij het beloningsniveau in het buitenland. Met een te laag beloningsniveau zouden bedrijven onmogelijk ‘toptalent’ kunnen aantrekken, of zelfs verliezen.[5]

Manuel Lokin, advocaat bij Stibbe, onlangs gepromoveerd op dit onderwerp, heeft in zijn proefschrift dit fenomeen onderzocht. Zijn conclusie na acht jaar onderzoek: er bestaat geen internationale markt voor topmannen.[6]

Naast het ontbreken van een internationale topmannen, is een van de bevindingen van Lokin dat de wijze van belonen korte-termijn denken in de hand werkt. Het zou volgens hem beter zijn om bestuurders aan het eind van hun termijn te belonen op basis van hoe de onderneming er op dat moment voorstaat.[7]

De bevindingen van Lokin lijken klare taal. Toch lijkt het bedrijfsleven zich er vooralsnog niet al te veel van aan te trekken. Afgelopen week verscheen in het nieuws dat Unilever de beloning van haar topman behoorlijk verhoogd: 5% salarisverhoging, naast een 22% bonusstijging. “We zoeken excellent talent voor onze organisatie, niet alleen binnen het bedrijf maar ook daarbuiten” was de rechtvaardiging…[8]

Leon van der Boom

 

[1] https://nos.nl/artikel/2221163-ing-verhoogt-salaris-topman-hamers-met-50-procent.html

[2] Idem.

[3] https://nos.nl/artikel/2221163-ing-verhoogt-salaris-topman-hamers-met-50-procent.html

[4] https://fd.nl/ondernemen/1244914/ing-verhoogt-beloning-topman-hamers-met-50

[5] https://nos.nl/artikel/2221163-ing-verhoogt-salaris-topman-hamers-met-50-procent.html

[6] https://www.eur.nl/esl/nieuws/media-aandacht-voor-esl-promovendus-manuel-lokin

[7] https://nos.nl/artikel/2227095-de-eredivisie-voor-topmannen-bestaat-niet-blijkt-uit-studie.html

[8] https://nos.nl/artikel/2230197-unilever-topman-paul-polman-gaat-fors-meer-verdienen.html